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人間なら70代後半 15頭の父さんパンダ26歳

 和歌山県白浜町のアドベンチャーワールドは14日、雄のジャイアントパンダ「永明(えいめい)」の26歳の誕生日を祝った。数字の「26」の形に固めた氷とメッセージを書き込んだ旗を贈った。

 多くの来園者が見守る中、屋外運動場に出てきた永明は木製のいすに座り、おいしそうに竹を頬張った。プレゼントの氷を倒してしまう一幕もあった。

 家族3人で訪れた埼玉県草加市、会社員小窪貴子さん(32)は「永明はたくさんの人に祝福されてうれしそう。これからも元気に暮らし、そのかわいさを世界に発信してもらいたい」と話した。

 1992年生まれの永明は、今年8月に生まれた赤ちゃんを含め、これまでに施設で誕生した15頭の父親として知られる。飼育下で自然交配し、生まれた子が育った世界最高齢のパンダ。人間でいうと70代後半だが、竹やリンゴなどを1日に計約15キロ食べ、健康状態は良好という。体重は約120キロある。


写真【誕生日プレゼントに興味を示す永明(14日、和歌山県白浜町のアドベンチャーワールドで)】

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